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2017年8月20日 (日)

図書館という小宇宙

お盆も過ぎて、昼間の蝉の鳴き声はあいかわらず賑やかですが、
夜になると虫の声が聞こえてくるようになりました。


みなさま、夏のお休みはどのように過ごされましたか。


私は温泉に入ったり、のんびりと本を読んだり・・・

ゆったりとした時間を過ごしました。


ここ数年、心が波立つようなこともありましたが、
今年の夏は、仕事は多忙なものの、精神的には穏やかに
時間が流れているように感じられ、幸せです。



そんな休みの期間中、久しぶりに図書館を訪れました。



この20年足らずで、自宅に居ながら、ネットを通して
早く簡単に希望の本を手に入れられるようになったけれど、

図書館には、それとはまったく異なった本との出会いや
空間の雰囲気というものがあって、私は好きです。


特に、人類の資産ともいえる叡智や記録が詰め込まれた無数の本が、
歴史のある図書館の天井近くまでの壁を埋め尽くす様子は、
あたかも先人達が作り上げた「知の小宇宙」といった感じで、
その独特の美しさに圧倒されます。


実際、ボルヘスの『バベルの図書館』の主人公はそこを「宇宙」と呼んでいたし、
その物語からイメージしたというウンベルト・エーコの『薔薇の名前』に
登場する図書館は、まさに迷宮のような幻想的な空間でした。



そんな図書館に、私はとても魅力を感じるのですが、
数年前に訪れたスウェーデンのストックホルム市立図書館も
美しい図書館のひとつでした。


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北欧近代建築の巨匠、 エーリック・グンナール・アスプルンドが
1920年代に設計した、オレンジ色の円形ホールが特徴の建物です。


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入り口の回転ドアを入って、正面にある階段を上っていくと・・・


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高い吹き抜けの天井から大きな照明が吊るされた空間は、
まわり360度がすべて本棚。

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3階までの書架は、見渡す限りの本で埋め尽くされています。


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初めてこの空間に足を踏み入れた時、
私が思い描いていた図書館という場所の魅力が、目の前に
ひとつの確かな形態となって表現されているように感じて、
思わず息をのんだことを覚えています。


広がる宇宙の真ん中に、ポツンと立っているような。


その感覚をここで伝えることができないのがとても残念ですが、
パノラマで見るとこんな感じ。 (クリックすると拡大します)

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膨大な本に囲まれた空間の雰囲気が、少しは伝わるでしょうか・・・




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吹き抜けのフロアは明るくて、北欧の夏の眩しい光が差し込む中、
この空間で、何時間でも、広大な書物の海の中を漂っていたいような、
そんな気分になりました。


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この図書館以外にも、アイルランドのトリニティ・カレッジ図書館や
メキシコ・シティのホセ・ヴァスコンセロス図書館、プラハ国立図書館など
訪れてみたい図書館は世界中にたくさんあります。



ポルトガル語の古書約5万冊が収蔵されてるというリオ・デ・ジャネイロの
王立ポルトガル図書館(Real Gabinete Portugues de Leitura /通称「幻想図書館」)
などは、一般の入館者はその蔵書に触れることが禁止されていて、
その空間の雰囲気を感じ、楽しむ場所だというからちょっと驚きですが、
機会があれば、こちらもぜひいつか足を運んでみたいものです。


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(上写真: 図書館のウェブサイトから。確かに、「幻想的」な雰囲気ですね)

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